Los linfocitos del sistema inmune

Las células NK (Natural Killer) son linfocitos del sistema inmune. Durante el embarazo, las células NK del útero (útero Natural KIller) juegan un papel importante en la remodelación de las arterias, control de la invasión del trofoblasto fetal y en el desarrollo de la placenta. Hay dos tipos de KIR, inhibidores y activadores.

Los receptores KIR y las moléculas HLA-C

Los embriones expresan en las células los llamados receptores KIR (Killer-cell imunoglobulin- like receptores), que están formados en un 50% de la madre y un 50% del padre. Los receptores KIR son expresados, junto con las moléculas HLA-C, por el trofoblasto fetal, es decir, son proteínas que actúan como antenas en la superficie de la membrana de las células del embrión y más adelante, de la estructura placentaria. Para que se produzca la implantación, el complejo proteínico HLA-C-KIR tiene que anclarse a las células del endometrio.

En función de la expresión genética de las células NK en el endometrio el riesgo de no implantación y/o pérdida fetal en el embarazo puede ser muy alto, por ejemplo en las mujeres con Haplotipo KIR-AA.

A diferencia de lo que se creía, estudios recientes demuestran que las células NK deben ser determinadas en el útero, y no en sangre. Un buen estudio publicado en la revista Human Reproduction en 2018 demuestra que los resultados obtenidos en sangre y en endometrio al mismo tiempo en las mismas pacientes no fueron diferentes, pudiéndose detectar mayor proporción de células NK en la muestra de endometrio que en sangre. Esto significa que el estudio del KIR-HLA C debe hacerse siempre en una muestra de endometrio.

El embarazo en los casos de alteración de las células NK en endometrio

Una vez tenemos hecho este diagnóstico, existe tratamiento para ello. Por eso es importante indicar esta prueba de endometrio a las mujeres en estudio por aborto de repetición y/o fallos de implantación. La transferencia de un solo embrión y el uso de terapias biológicas no invasivas para la mujer consiguen altas tasas de embarazo en aquellas mujeres con este problema.

 

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29447367

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